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NIAGARA FALLS ATRAVÉS DO MIRANTE CANADENSE

Niagara Falls são consideradas uma das maiores belezas naturais da América do Norte e estão localizadas no Rio Niagara, rio que corre do Lake Erie até o Lake Ontario, fazendo divisa entre a província de Ontario (Canadá), e o estado de New York (Estados Unidos). As falls são compostas por três quedas:

*Horseshoe –  encontra-se em maior extensão no lado canadense e é a maior e mais bela, com aproximadamente 53 metros de altura e 671 metros de comprimento e ainda recebe em torno de 90% do volume de água do Rio Niagara.

*American Falls – localizada totalmente no lado americano, sua altura varia entre 21 metros e 34 metros e recebe apenas 10% do volume do Rio Niagara.

*Bridal Veil – apresenta as menores quedas d’água (aproximadamente 17 metros de altura) e também está localizada no lado americano.

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O tour foi organizado pela agência de turismo terceirizada pela EC – escola de inglês onde estudei em Toronto. O pacote incluía: visitar uma vinícola local, algumas horinhas em Niagara-On-The-Lake, Niagara Falls através do mirante canadense e um tempinho para compras no outlet. Além disso, fazia parte do passeio admirar as belíssimas paisagens no caminho até as Cataratas.

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Nossa primeira parada foi em uma local winery para uma degustação de vinhos, incluindo o famoso Icewine – produzido através de uvas congeladas em condições naturais nas videiras durante o inverno. O Icewine é extremamente doce, portanto, os canadenses costumam servi-lo como sobremesa.

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Seguindo em direção às Cataratas, fizemos uma segunda parada em uma charmosa cidadezinha chamada Niagara-On-The-Lake. Tivemos mais ou menos 1h30min para caminhar pelo centrinho histórico da cidade. As principais atrações são as vinícolas ao redor, os cafés e restaurantes lotadíssimos, monumentos históricos, um parque com vista para o Lago Ontario e claro, as inúmeras sorveterias – que segundo a nossa guia estão entre as melhores do Canadá.

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Chegando nas Cataratas, é possível observar que elas estão totalmente integradas à cidade – Niagara Falls. É possível observar tudo através do mirante canadense, inclusive a Rainbow Bridge – ponte que cruza o Rio Niagara e liga as duas extremidades. Existem vários passeios para apreciar melhor a imponência das Cataratas, como por exemplo: torres de observação, sendo que a mais famosa é a Skylon Tower; Maid of the Mist – embarcação que leva os turistas até a base das Cataratas. Há também outros passeios legais, mas além disso, a Clifton Hill street atrai vários turistas por reunir um monte de restaurantes temáticos, lojinhas, uma roda-gigante (Niagara Skywheel) e até cassinos.

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PS: não entrei em detalhes em relação ao lado americano porque não o visitei, mas segundo relatos, a melhor vista é a do mirante canadense.

Niagara Falls está a menos de duas horas de Toronto, portanto, este é o tipo de passeio imperdível para quem está visitando a cidade, mas confesso que os brasileiros que conhecem as nossas imponentes Cataratas do Iguaçu, não irão se surpreender muito com as Cataratas do Niagara. Entretanto, analisando pelo lado cultural, o tour foi sensacional e eu recomendo! Só fazendo um adendo… O Icewine é um verdadeiro tesouro da  região de Niagara, o sorvete de Niagara-On-The-Lake é irresistível e a pizza e os muffins sem glúten que comi estavam show! hahahaha

COMO É ESTUDAR INGLÊS NA EC ENGLISH – TORONTO… ?

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A EC English é uma escola relativamente nova, pois sua primeira unidade foi fundada em 1991 em Malta. Atualmente atua em cinco países – Estados Unidos, Canadá, Inglaterra, Malta e África do Sul. As escolas estão localizadas em cidades totalmente emblemáticas e nos fazem sentir o verdadeiro prazer de estudar o idioma – Inglês ou Francês.

Importante ressaltar que a EC encontra-se também em Montreal, cidade bilíngue do Canadá, onde a língua francesa se sobressai no dia a dia dos locais. Por essa razão, os alunos podem optar pelo English and French Bilingual Programme. Esse programa permite o aprendizado dos dois idiomas ao mesmo tempo… Incrível né?

Passei um mês estudando na EC em Toronto e no post de hoje vou descrever minha experiência e impressões a respeito da escola. Localizada na Eglinton Ave West a EC é extremamente aconchegante e é impossível não se sentir em casa já logo no primeiro dia.

Primeiro dia de aula na EC English Toronto

No primeiro dia de ”aula” que na realidade nem é aula, todos os newcomers são submetidos a um teste de nivelamento. Em um primeiro momento os teachers recebem os estudantes com uma breve conversa, abordando alguns assuntos relacionados aos interesses de cada um no idioma. Na realidade esse é o speaking test, que é tão espontâneo que de fato parece uma simples conversa. Logo após, são realizados mais três testes: reading, listening e writing.

Com o objetivo de promover um momento de descontração após os testes, a escola oferece um coffee break, possibilitando a interação entre staff e students. Logo após, acontece o welcome talk para a apresentação de algumas informações sobre as aulas, a escola, atividades extras e lifestyle em Toronto.

Ainda no primeiro dia rola um walking tour para apresentar as atrações próximas à escola. Após o almoço, os alunos retornam para receberem o schedule de aulas (core A ou B) e o número da sala. A EC apresenta oito níveis de ensino e os alunos são posicionados de acordo com o grau de conhecimento apresentado no teste de nivelamento.

Cronograma de aulas

Independente da carga horária escolhida, todos os alunos terão aulas no período matutino e vespertino em dias alternados. (Ex: segunda de manhã, terça à tarde…) Para alunos que cursam o programa semi-intensivo, acrescenta-se uma hora e trinta minutos de aulas alternativas de acordo com cada nível. Essas aulas são chamadas ‘elective classes’.

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Algo que me chamou bastante atenção é que a EC oferece também free classes todos os dias e um plano de aula é exposto no mural informando horários, salas e temas a serem abordados. Ou seja, não tem desculpa para não aprender, certo?

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Aulas, professores e alguns detalhes

A EC oferece um ambiente bem moderninho com lousa digital em todas as salas. As aulas são dinâmicas e descontraídas, tendo como meta o desenvolvimento do speaking – habilidade de conduzir uma conversa sobre qualquer assunto. A cada seis semanas todos os alunos realizam um teste e dependendo do desempenho, podem ‘level up’ – mudar de nível.

Toda semana acontece o ‘reading circle’. Os professores entregam parte de uma história (respeitando o nível de cada sala) e uma “tarefa” a ser realizada. Cada aluno recebe uma missão diferente, por exemplo: resumir a história, comparar com fatos reais, discutir o significado de vocabulário desconhecido e por aí vai… A história deve ser lida com antecedência e em sala rola uma discussão a respeito. É trabalhoso, mas extremamente enriquecedor!

Todos os professores são qualificados pelo CELTA, que nada mais é que um exame internacional específico para professores de língua inglesa. Devido ao fato de Toronto ser uma cidade multicultural, grande parte do corpo docente não é de origem canadense e alguns até estudaram na própria EC e construíram carreira lá mesmo.

A EC apresenta uma atmosfera superdescontraída e a relação entre staff e alunos é geralmente bem amigável. Essa escola disponibiliza também vários cursos, como: Inglês geral, Inglês para negócios, preparatórios para exames e muitos outros… Clique aqui para saber mais.

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Não é novidade para ninguém que o Inglês abre portas e atualmente é um pré-requisito para admissão em qualquer área. Quando estudamos em outro país, encontramos pessoas de todos os lugares do mundo e isso nos permite entender que através do idioma podemos encurtar distâncias e a EC está de portas abertas para ajudar no que for preciso.

PS: A EC foi a minha segunda experiência de estudar Inglês no exterior. Meu primeiro contato com uma escola para estrangeiros foi com a ELS Language Centers em Nova York. Quer saber como foi? ENTÃO CLIQUE AQUI!!!

 

TOP 5 COISAS QUE VOCÊ VAI ADORAR SABER SOBRE TORONTO

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Oi gente, tudo bom?

É com muito prazer que venho compartilhar com vocês um texto que escrevi para o blog Intercâmbio de A a Z – por Marina Motta. Falei sobre algumas peculiaridades que são “muito Toronto” e que são responsáveis por fazer com que capital da província de Ontário seja uma cidade inesquecível… Clique aqui e inspire-se!!!! 🙂

*Marina já esteve em 11 intercâmbios e escreveu um livro com todas as dicas que você precisa saber antes do embarque… Clique aqui para conferir a resenha que fiz…

O LUGAR DESENHA A HISTÓRIA…

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Localizada na província de Ontário no Canadá e com cerca de cinco milhões de habitantes, Toronto é a capital financeira e industrial do país e a quarta maior cidade da América do Norte. Na língua indígena, Toronto significa ‘PONTO DE ENCONTRO. ’  – que marca a história de aproximadamente 80 grupos étnicos em um dos lugares mais multiculturais do mundo. Isso é no mínimo fascinante, não é mesmo? Além disso, atualmente é uma das cidades que mais recebem estudantes estrangeiros, pois abriga as principais universidades e escolas de Inglês do Canadá – o que a torna ainda mais cosmopolita.

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Toronto é uma cidade de concreto e aço, com vários arranha-céus imponentes e centros empresariais, ou seja, é uma ‘cidade de negócios’. Isso tudo resume o modernismo predominante por lá. Em contrapartida, é surpreendente ver que na realidade Toronto nos oferece um pouco de todos os mundos. Natureza, urbanização, arte e cultura ao mesmo tempo. Não há o que duvidar, é uma cidade que deve ser apreciada sem pressa.

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Entre um arranha-céu e outro, surgem parques, praças e lindas praias com banquinhos, carros vendendo o melhor sorvete do mundo e pessoas caminhando com seus cachorros, ou até mesmo correndo para manter a forma… Se os bares e pubs ao longo na Queen street são o ponto principal da vida noturna de Toronto, os festivais culturais são a marca do verão Torontoniano.

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Cerveja sem glúten.
PS: Sabe-se que a Queen street é famosa por apresentar os maiores agitos da vida noturna, bem como ótimos restaurantes e cafés, mas, nunca descarte a possibilidade de explorar áreas que fogem do óbvio, pois garanto que você irá se impressionar com as descobertas aleatórias…

É inspirador se deparar com uma certa CN  Tower entre os prédios, que por sinal, faz jus ao título de cartão postal de Toronto. A Casa Loma é o castelo dos sonhos de qualquer um, mas o caminho que percorremos para chegar até lá é detalhadamente perfeito. As Ilhas são providenciais para um rolê de bike e um piquenique com os amigos em um Sábado ensolarado, e o skyline de Toronto é uma consequência sensacional do passeio. O High Park é o maior parque de Toronto e é o lugar ideal para recarregar todas as baterias e seguir em frente.

Toronto é uma das melhores cidades para se viver atualmente e a qualidade de vida se faz presente em todas as partes… Incrivelmente limpa, segura, transporte público eficiente e extrema cordialidade por parte dos locais. Pronto, alcançou a perfeição!

A educação, receptividade e a cordialidade dos Torontonianos é algo completamente à parte. A fim de acolher os visitantes da melhor maneira possível, os locais demonstram uma satisfação absurda em ajudar sem receber nada em troca. É possível perceber sinceridade em grande parte das boas intenções.

A imagem abaixo é autoexplicativa. A grande diversidade étnica, artística e cultural da maior cidade do Canadá oferece um dinamismo proporcional e deixa claro aos seus visitantes que não há espaço algum para o tédio. Fiquei um mês em Toronto e a história que vivi nesse lugar me fez voltar para casa com um sentimento de que “QUERIA TER FICADO MAIS…”

115Quer ver mais imagens? Clique no vídeo abaixo e ENJOY!!!!!

JOGOS PAN-AMERICANOS 2015

Os Jogos Pan-Americanos são a terceira maior competição multi esportiva do mundo. Funciona basicamente como uma versão dos Jogos Olímpicos, porém, apenas países do continente americano disputam as variadas competições. O evento é realizado a cada quatro anos e cada edição é sediada em uma das três regiões do continente.

A cidade de Toronto ON no Canadá é a grande anfitriã dos Jogos Pan-Americanos de 2015, que estão sendo realizados entre os dias 10 e 26 de Julho e eu tive o privilégio de acompanhar de pertinho os últimos preparativos, bem como o início dessa grande festa.

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Quando cheguei a Toronto, logo percebi que a cidade estava totalmente mobilizada em função do evento (estou falando de infraestrutura) afinal, apenas conseguia ver obras para todos os lados… Eu, que estava extremamente empolgada, a princípio fiquei até meio desapontada, pois quando o Brasil recebe um evento desse porte, todo mundo se empolga meses antes, mas isso não acontece lá na gringa. As pessoas são super contidas e não demonstram muita importância antecipadamente…

O fato é que a data da grande opening party chegou e as obras se transformaram em cenários coloridos e vibrantes… Um ambiente mais que convidativo! Pessoas vestindo camisetas de seus países, bandeirinhas e mais bandeirinhas, atletas aproveitando os dias de folga para ‘turistarem’ pela cidade… O clima era de festa, literalmente!

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Infelizmente não pude acompanhar o evento por completo, pois voltei para o Brasil no dia 18 de Julho, mas aproveitei meus oito dias de ‘Pan Am’ para vivenciar ao máximo aquela energia contagiante… Fui com uma amiga brasileira a um jogo de handball da seleção feminina do Brasil, (que por sinal não foi televisionado), tirei fotos com as jogadoras e logo depois, encontrei as meninas do vôlei no shopping… Além disso, foi possível encontrar vários outros atletas caminhando pelas ruas…

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Foi uma experiência incrível poder estar na cidade sede do Pan Am 2015 durante alguns dias de competições… Com certeza, uma das melhores lembranças da minha viagem!

Quer ver mais detalhes? Então clique no vídeo abaixo…

PRIMEIROS DIAS EM TORONTO

Oi gente, eu sei que estou devendo posts de Toronto, mas desde o dia em que cheguei, ainda não consegui sentar, organizar as ideias e escrevê-las. Portanto, resolvi fazer vídeos mostrando um pouquinho do que estou fazendo e conhecendo por aqui. Este é apenas o começo de muita coisa legal que ainda está por vir. Espero que gostem…

TOP 5 DESTINOS QUE ESTÃO NA MINHA WISH LIST PARA 2015

Amor incondicional por viagens, culturas, lugares, idiomas, paisagens, comidas, quem não né? Eu amo muito tudo isso e sempre estou planejando uma viagem… Passo boa parte dos meus dias pensando nos próximos destinos, quais lugares quero conhecer, o que quero fazer, comer, fotografar e escrever para compartilhar com vocês. Na realidade, esses meus planos não têm data certa para se concretizarem, eu literalmente viajo, viajo, viajo (Rsrs)…  

 

Por mais que a gente tente fugir, não adianta, fim de ano é sempre um ótimo momento para sonhar, planejar e traçar metas para o futuro, sendo assim, resolvi fazer o meu top 5 lugares que gostaria de conhecer em 2015….

 

5 – VIENA – ÁUSTRIA

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Devo confessar que vivo ‘stalkeando’ (no melhor sentido, claro!) a Fernanda Duarte, uma comissária de bordo que vive voando pelo céu do mundo inteiro e compartilhando com a gente suas experiências em seu blog (ms. voyage) e no instagram. Fernanda escreveu um post sobre o clima meio antiqué que toma conta da cidade, enquanto estava sentada em um dos vários cafés delgados espalhados pela capital austríaca. Ela escreveu com tanta propriedade e riqueza de detalhes que eu me senti exatamente onde ela estava e então, decidi: PRECISO CONHECER VIENA!

 

4 – GENEBRA – SUÍÇA

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Durante o meu intercâmbio em NY, eu tive o imenso prazer de dividir quarto com uma simpática suíça, a Camille. Eu nunca tinha sonhado em um dia conhecer a Suíça, mas a convivência com ela me influenciou a não somente querer visitar a cidade e o país onde ela mora, mas também a aprender o idioma falado por lá, o Francês. Ok, eu não falo lá grandes coisas, mas eu estudei um pouquinho e consigo me virar (acho rsrs) Enfim, a Camille foi a grande responsável por Genebra estar no meu Top 5 destinos dos sonhos! PS: Essa foto foi tirada por ela e enviada via whatsapp  :))

 

3 – WALT DISNEY WORLD

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Qual criança nunca sonhou em conhecer a terra do Mickey, conhecer a princesas dos contos de fada, se aventurar nos parques e tudo mais? EU! Acreditem, eu era essa criança (no mínimo estranha né?). Naquela época, as viagens internacionais não eram tão acessíveis como hoje, e as pessoas não viajavam tanto assim. Hoje existem inúmeros pacotes e promoções para que turistas do mundo inteiro conheçam o lugar onde os sonhos se tornam realidade, e o que mais me desperta curiosidade é que quem vai à Disney uma vez, volta 350 vezes… Conclusão, a Disney funciona como um campo magnético e quem entra em contato com todo aquele mundo mágico uma vez, sempre quer repetir a experiência…

 

2-  ITÁLIA (ROMA, MILÃO, VENEZA E TUDO MAIS…)

 

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Eu cresci ouvindo meu avô contando histórias que a mãe dele contava sobre a Itália… Meu coração sempre bateu mais forte por esse país, inclusive, sou do tipo que fica sem saber para quem torcer quando o Brasil joga contra a Itália haha.

 

Imagina só, Roma, Milão, Veneza, TOSCANA, nossa, muito, muito, muito amor por essa terra, mas como boa descendente de Italianos que sou, quero fazer exatamente como a Liz Gilbert do livro/filme Comer, Rezar a Amar e me jogar na culinária local! (sem glúten por favor…)  

 

1 – TORONTO – CANADÁ

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Na realidade eu queria mesmo é conhecer o Canadá inteiro, mas se eu tiver que escolher uma cidade, eu escolho Toronto, simplesmente pelo dinamismo. É a maior cidade do Canadá e a capital FINANCEIRA do país. Depois de um google rápido, descobri também que é a quinta maior da América do Norte, apresenta cerca de 100 companhias de indústrias farmacêuticas e biotecnológicas e 550 fabricantes de roupas, 125 museus, festivais culturais a todo momento, uma das cidades mais limpas, seguras, cordeais e multiculturais do mundo. Bom, acho que não é por acaso que Toronto está entre as 10 melhores cidades para se viver não é mesmo?

 

 

Tenho muuuuitos planos para 2015 e a minha wish list na íntegra, é interminável. Claro que todos esses planos estão relacionados com viagens e também com o blog, afinal, não me vejo mais sem um espaço para me expressar e dividir experiências com alguém! Acima de tudo, escrever me faz bem e escrever sobre viagens é inspirador…

 

Esse é o meu top 5 lugares dos sonhos que PRECISO visitar um dia, mas sou o tipo de pessoa que se empolga com qualquer viagem e se a vida me levar para algum outro destino, partiu também! Eu amo a experiência de conhecer lugares, pessoas, culturas e idiomas e eu sinto que só sou completamente feliz quando estou fazendo isso.